医学革命:德国CureVac推出疫苗打印机技术 获马斯克鼎力支持

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作者:张卫奇 教授
近些时间,大家都如久旱盼甘霖,等待着新冠疫苗的到来,等待着新冠疫苗能帮助人类结束新冠疫情!
今天上午,我有机会参加了一个小范围的专业会议,会议的报告人是德国生物技术公司CureVac的科研主任,专门介绍了CureVac公司有关新冠疫苗研发的近况与前途。
去年三月中旬,德国媒体出现了一条新闻:“美国、德国开抢新冠病毒疫苗……美国总统特朗普正试图投入巨资(据称有10亿美元)诱使德国公司 CureVac 专门为美国开发新冠疫苗……”。
当时,公众都在揣测,为什么德国这么一个不起眼的小公司会同时得到美国和德国政府高层的如此关注?!
这家总部位于德国南部图宾根的CureVac公司和全世界好几个公司一样,从去年春天就开始研发第三代信使核糖核酸mRNA疫苗。
众所周知,去年年底德国BioNTech和美国Pfizer共同研发的mRNA疫苗以及美国Moderna研发的mRNA疫苗都已经上市,而德国CureVac公司研发的mRNA疫苗现在正在第三期试验的结束阶段,尚未上市!
从这一点来看,德国CureVac公司没有获得研发mRNA新冠疫苗的冠军,没有什么值得报道的特大消息!
 
但是,在研发mRNA新冠疫苗的同时,CureVac公司早就在公众的视线之外,悄悄地开启了另一个让人瞩目以待的项目!
去年八月底,美国特斯拉公司老板马斯克(Elon Musk)在推特上宣布:“这星期我将飞往德国,除了去柏林视察Gigafactory是否取得了进展以外,还将与德国生物技术公司Curevac商讨一个全新项目的进展”
 
看到这个推特消息以后,很多读者有些惊讶:难到特斯拉真的会与这家以前完全不搭界的生物技术公司Curevac一起开发新冠疫苗吗?!
 
马斯克回答:是的,我们将为他们建造mRNA微型工厂!
 
实际上,特斯拉名下的分公司Grohmann Automation和德国Curevac公司在“微型工厂”上已经合作了一年多了!这种微型工厂其实是一种RNA打印机,它可以快速、动态地生产各种疫苗。
根据Curevac公司透露,他们和特斯拉公司的有关“RNA打印机”的联合专利已于2019年6月申请,不过那时这个专利跟新冠病毒没有任何关系。
当然,所谓“RNA打印机”其实是一个通俗的名字,这种仪器的专业名字“用于RNA体外转录的生物反应器”,这是一个小型的移动生产单位,可以灵活地生产各种疫苗。

简而言之,就像普通的打印机一样,研发人员通过电脑向它提供有关所需生产的疫苗的信息,就像开处方一样,打印机会就地准确无误地生产出这种疫苗。
根据Curevac透露,这种“RNA打印机”可以在几周内生产出十万剂疫苗。这样一方面,它可以帮助医院直接生产个性化的药物,另一方面,它可以灵活地运送到流行病爆发地区,交付现场使用,快速地对以前未知的病原体做出及时反应。
 
因此,Curevac公司的这种崭新的疫苗平台很可能完全改变研发疫苗的游戏规则,从根本上提高人类对新型疾病的反应能力!
也就是说,“RNA打印机”将给个性化和地区化的疾病治疗带来一种前所未有的革命!
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